Yucatan

In het Caraïbisch gebied in het zuidoosten van Mexico bevindt zich het schiereiland Yucatan dat ongetwijfeld een van de belangrijkste en meest bezochte toeristische trekpleisters van het land is. Prachtige landschappen, nationale parken, kleurrijke steden, hagelwitte stranden met uitstekende duik -en snorkelmogelijkheden en natuurlijk de imposante Maya tempels zijn hier allemaal te vinden. Iedereen zal ongetwijfeld onder de indruk zijn van de eindeloze mogelijkheden die de regio aan zijn bezoekers biedt. 

Riviera Maya

Riviera Maya, een 100 kilometer lange kuststrook die zich van Cancun tot Tulum uitstrekt, is een geliefde strandvakantiebestemming. Vooral de kustplaatsen Cancún, Playa del Carmen en Tulum zijn populair bij strandliefhebbers. Voor de kust van Riviera Maya vindt men ook een van de mooiste duik – en snorkelgebieden ter wereld. De regio is niet enkel bekend vanwege zijn hagelwitte zandstranden en exotische palmbomen maar ook vanwege de vele archeologische ruïnes die in de directe omgeving te vinden zijn.

Mérida

Mérida, de culturele hoofdstad van het schiereiland Yucatan moet zonder twijfel bezocht worden. Het is een moderne en grote stad met koloniale geschiedenis, pastelgekleurde huizen, smalle straatjes, gezellige brede pleinen en tal van musea. Bovendien is de stad een perfecte uitvalsbasis om de nabijgelegen cenotes, Maya ruïnes en natuurgebieden te ontdekken.

Enkele bezienswaardigheden:

  • Catedral de San Ildefonso
  • Casa de Montejo
  • Gran Museo del Mundo
  • Museo Regional de Antropología
  • Plaza Grande
  • Palacio de Gobierno
  • Iglesia de Jesús

Celestun

Ten westen van Mérida ligt een klein, zonovergoten vissersdorpje Celestun. Men vindt hier o.a. een klein en charmant plein in het centrum van de stad en enkele prachtige stranden maar de echte highlight is hier het Nationaal Park del Flamenco Mexicano. Het is de woonplaats voor meer dan 200 soorten watervogels en flamingo’s die de hoofdattractie van het park zijn. De beste manier op het park te verkennen en flamingo’s te spotten, is een boottocht waarbij je de prachtige landschappen van het park kan bewonderen.

Chichen Itza

Ongeveer 120 km ten oosten van Mérida bevindt zich het befaamde tempelcomplex Chichen Itza. Het is de best bewaarde en hoogstwaarschijnlijk de meest interessante Maya site van het schiereiland Yucatan. De site staat sinds 1988 op de Unesco Werelderfgoedlijst en werd in 2007 uitgeroepen tot een van de moderne wereldwonderen. De hoogtepunten van het complex zijn:

  • El Castillo (tempel van Kukulcan)
  • Chac Mool
  • Tempel van de Krijgers
  • Zaal van Duizend Zuilen
  • Observatorium Caracol

Campeche

Campeche is een andere koloniale stad met kleurrijke gebouwen en gezellige pleintjes die zeker een bezoek waard zijn. In het verleden was Campeche een belangrijke handelsplaats waardoor er toen nood was aan een verdedigingsmuur tegen de aanvallen van piraten. Deze verdedigingsmuur is nog steeds te bewonderen. Daarnaast heeft Campeche een prachtige koloniale haven en ook diverse Maya centra.

Andere hoogtepunten:

  • Museo de la Arquitectura Maya
  • Baluarte de San Pedro
  • Sculpture of Pedro Sáinz de Baranda
  • Catedral de Nuestra Señora de la Purísima Concepción
  • Plaza Principal
  • Centro Cultural Casa Número 6