Nevada

U heeft ongetwijfeld al veel over Las Vegas gehoord, maar van de staat Nevada waarschijnlijk wat minder. Daar zijn twee redenen voor. Ten eerste omdat Nevada niet de meest spannende staat van Amerika is (Afgezien van Las Vegas). Daarnaast ligt deze staat tussen Californië en Arizona ingeklemd en zult u waarschijnlijk slechts een klein deel van Nevada doorkruisen tijdens uw reis. 

Laten we in het kort even doornemen wat u zult zien en beleven, te beginnen met de meest gekke, spannende en opwindende stad ter wereld... Las Vegas! 

Bij aankomst kunt u zich wat verloren voelen in deze stad. Dit zal echter snel veranderen, helemaal als u even de tijd neemt om een bezoek te brengen aan het Visitor's Center (3150 Paradise Road), waar u handige en actuele informatie kunt krijgen. Het belangrijkste advies dat we u verder kunnen geven is om u hier lekker te laten gaan, een gokje te wagen en deze stad te veroveren!

Las Vegas is uniek en een klasse apart. Hemel of hel, aanbeden of verafschuwd, bedwelmend of zenuwslopend, een ding is zeker; Las Vegas laat u niet onberoerd. U zult in ieder geval naar huis gaan met onvergetelijke herinneringen. 

Tot halverwege de 19e eeuw was Las Vegas slechts een kleine nederzetting in het midden van een woestijnachtige prairielandschap waar een handvol Indianen van de Paiute stam leefden. De komst van de Mormonen zorgde voor een opleving, maar het was uiteindelijk de verkoop van de stukken grond die voorheen eigendom waren van de spoorwegmaatschappijen die het begin vormde van de ontwikkelijk en groei van Las Vegas. In de jaren dertig van de vorige eeuw werd gokken gelegaliseerd door de staat Nevada en werden de eerste grote hotels aan Fremont Street gebouwd: Four Queens, Golden Nugget, Fitzgerald's, Gaughan's, Horseshoe Club.

In de jaren veertig echter begonnen promotors - bij tijd en wijle de 'mafioso' van Las Vegas - te investeren in de bouw van grote hotelpaleizen langs Las Vegas Boulevard. Met dit gedeelte wordt tegenwoordig 'The Strip' bedoeld.

We kunnen de shows beschrijven die in Las Vegas voor spektakel zorgen, vertellen over de speciale sfeer die de speeltafels en de speelautomaten omringt en de mensenmassa die hierdoor aangetrokken wordt of uitweiden over de winkelcentra die schuil gaan achter een zee van neonverlichte reclame-uitdagingen en daarmee elk verstand te boven gaan. 

We doen dit echter niet en verhalen u slechts over de gevaarlijke trapeze act van Circus Circus, de vuurspuwende vulkaan van het Mirage, de piramide van het Luxor, de winkelgallerij 'Forum Shops' van Ceasars Palace, het waterspektakel van het Bellagio, de strijd op het water van de Treasure Island waar de slag tussen Spaanse piraten en het fregat Britannia nagespeeld wordt en de observatiepost van Stratosphere Tower waarvandaan u een prachtig uitzicht hebt.

Op kleine schaal hebben ook andere steden geprofiteerd van de kansspelwet in Nevada. Zo vindt u ook casino's in Laughlin, Reno en soms zelfs in onvermoede plaatsen!

Lukt het u om u los te maken van de speeltafels in het casino, vertrek dan richting Lake Mead. Op ongeveer 30 mijl ten oosten van Las Vegas is de Hoover Dam gebouwd waar de Colorado River door de Black Canyon stroomt. Met de komst van de formidabele Hoover Dam in 1936 werd tegelijkertijd Lake Mead gecreëerd. De dam helpt de stroom van de Colorado te regelen en overstromingen te voorkomen. Daarnaast levert ze electriciteit, heeft ze de ontwikkeling van Utah en Nevada mogelijk gemaakt en is ze uitgegroeid tot een belangrijke toeristische attractie.

Verder naar het noorden liggen tenslotte Reno en Carson City, vlakbij Lake Tahoe.

Bron: Little Big Road